衰退来了英国经济萎缩!50万人因长期患病退出劳动力市场地方政府缺钱将砍公共服务

原标题:衰退来了,英国经济萎缩!50万人因长期患病退出劳动力市场,地方政府缺钱将砍公共服务

今天,英国国家统计局公布了最新的官方经济数据,显示英国7月至9月出现了经济萎缩,而且目前似乎正在走向衰退。在这三个月里,由于物价飞涨打击了企业和家庭,经济收缩了0.2%。不过,收缩数字其实比预期的要更小,因此英镑汇率反而小幅上升。

当一个国家的经济连续两个三个月萎缩时,这个国家就处于经济衰退状态,而预计英国将在今年年底前陷入衰退。上周,英格兰银行便预测接下来会出现为期两年的经济衰退,而且这将是20世纪20年代有记录以来最长的一次。

由于食品、燃料和能源等商品价格飙升,英国的经济衰退已被广泛预期,这是由包括乌克兰局势在内的几个因素造成的。商品价格上涨导致许多家庭面临困境并削减开支,让整个社会都被此拖累。在经济衰退期间,公司通常赚的钱更少,失业人数上升。毕业生和离校生也发现更难找到他们的第一份工作,央行预计接下来两年里失业率将几乎翻倍。政府收到的用于卫生和教育等公共服务的税收也会随之减少。

今年,英国经济规模仍然比新冠疫情之前要小,也就是说至今还没有从疫情的打击中恢复过来。国家统计局还表示,截至9月的三个月里,商业投资有所下降,也仍然低于疫情前的水平。

除了整体的经济衰退之外,还有一个让人忧虑的问题是劳动力市场进一步缩水。自2019年以来,因为患有长期疾病或精神健康问题而不再工作的人数增加了50万。而且这一情况并不完全因为新冠疫情——这一数字的暴增始于2019年,即疫情爆发之前,然后在2020年初和截至2022年8月底的三个月内急剧增加了36.3万,达到250万。

这一分析增加了英国央行的忧虑,因为它试图抑制目前处于40年高位的通货膨胀。英国央行担心,离开英国劳动力的人数将助长通胀压力。最新的劳动力市场数据显示,劳动力外流也创下了纪录。

在2022年6月至8月期间,28%既没有工作也不找工作的人退出就业市场的原因是长期生病,比疫情开始时的25%有所上升。然而,现在以长期生病作为不工作或找工作的原因的大多数人,最初是由于其他原因退出了劳动力市场。

之前有说法表示,长期新冠后遗症可能会影响数十万人,但国家统计局怀疑这一增长是否主要由长期新冠病毒驱动,因为最大的上升发生在2019年。让人们不再工作的主要疾病并非新冠,而是精神疾病和神经紊乱,它们的比例上升了22%,抑郁症和焦虑症则没有变化。

提前退休的人增多、长期患病和移民减少等一系列因素正在消耗英国的劳动力。与2019年相比,英国没有参与就业市场的人多了60万。尽管失业率缩减到了近50年来的最低点, 但英国在新冠疫情后的劳动力市场恢复方面落后于几乎所有富裕国家,恐怕会在2023年初成为就业率低于疫情前水平的唯一主要发达国家。

在新冠疫情之前,按照历史和国际标准,英国的就业率非常高。在所有发达国家中,只有瑞士和拉脱维亚的就业率在新冠疫情后之后出现了更大的下降。

英格兰各地的地方政府警告说,由于财政紧张,他们可能从明年开始削减日常服务。其中部分地方情况非常糟糕,甚至可能在未来18个月内面临破产。而银根紧缩下,公交巴士服务、老年人的家庭护理和环保项目最有可能被削减,其他处于危险中的公共服务包括休闲中心和停车场。

许多地方政府呼吁财政大臣亨特在下周四的秋季预算中提供更多资金,而中央政府表示已经在与地方合作,了解通货膨胀如何影响他们的预算,明年的资金将很快公布。通货膨胀和服务需求的增加今年为地方当局增加了数百万英镑的额外费用,特别是在社会护理和住房方面。

在最近的摸底调查中,有大约三分之一的地方政府表示在18个月后将可能不再具有偿付能力,而这个数字将在2024/25财政年度上升到70%以上。越来越多的地方正在考虑削减面向公众的服务,比如大雅茅斯正在考虑开始向使用公共厕所的人收费,并增加其他费用,作为资助其预算中100万英镑缺口的措施的一部分。在伦敦北郊的圣奥尔本斯,地方政府正在考虑提高停车费,将每两周一次的垃圾收集频率拉长,并削减休闲中心的开放时间。

自2010年以来,中央政府给予地方的拨款数额已经减少了一半。近年来的趋势是,市政税在地方当局的收入中占有更大的份额。不过目前每年的地方市政税涨幅被限定在3%,除非当地选民公投同意涨价更多。

目前财政部被传正在考虑取消这个3%的限额,以缓解地方财政压力。然而如果涨价过高,人们本来就已经捉襟见肘的预算会继续被压缩。

首次公布的官方数据显示,在俄乌冲突爆发后,英国政府已经冻结了超过180亿英镑的俄罗斯资产,有1271人受到制裁,其中包括前切尔西俱乐部老板阿布拉莫维奇和俄罗斯第二大富豪“镍王”波塔宁等寡头。这比英国所有其他制裁制度下冻结的资产加起来都多近60亿英镑。

冻结的资产价值没有计算房产,如果包括俄罗斯寡头在英国的许多房地产,这个数字将大得多。土地注册处说,有106处房产受到制裁限制。除个人外,英国还对120个实体实施制裁,并冻结了19家俄罗斯银行的资产,政府称这些银行的全球总资产超过9400亿英镑。

最近宣告破产的在线家具零售商普华永道表示,将有399个工作岗位流失,而今天上午从573名员工中裁减了约300人。

被裁的员工正在采取法律行动,大约十几名员工已经委托律师事务所Aticus进行法律挑战,如果律师提出的索赔成功,员工可以获得8周的工资补偿,上限为每周571英镑。

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